Explore el Parque Nacional Biscayne

Por: Shayne Benowitz

El sur de la Florida está lleno de belleza natural única. Como la punta de una península rodeada por las aguas color verde esmeralda salada y aguamarina del Golfo de México, la Bahía de Florida, la Bahía de Biscayne y el Océano Atlántico, el Sur de la Florida se trata tanto de agua como de tierra. Esta noción quizás no sea más evidente que durante un viaje a Parque Nacional Biscayne . En 172,000 acres, el 95% del parque está bajo el agua, lo que lo convierte en el parque marino más grande del sistema nacional. Para los visitantes, esto significa que hay un paraíso acuático maduro para la exploración. Como a la mayoría del parque solo se puede acceder en barco, también se requiere un cierto nivel de planificación para optimizar su visita.

La entrada del parque en el Centro de Visitantes de Dante Fascell se encuentra en Homestead, a menos de una hora en auto al sur de South Beach por Florida Turnpike. Esto se conoce como Convoy Point, donde encontrará embarcaderos, un museo y un Jetty Trail de un cuarto de milla para explorar mientras contempla la parte más al sur de Biscayne Bay y Elliott Key, que es la más septentrional de Florida. Cadena de llaves que se extiende hacia el sur por aproximadamente 150 millas.

El Parque Nacional Biscayne es en realidad una confluencia de cuatro ecosistemas distintivos y florecientes: los manglares, la Bahía de Biscayne, los Cayos de Florida y el arrecife de coral. Lo primero que notará en Convoy Point es una densa maraña de frondosos árboles a lo largo de la costa que parecen crecer casi fuera del agua. Estos son los manglares tolerantes a la sal. Los grupos a lo largo de la costa del Parque Nacional Biscayne se encuentran entre los tramos continuos más largos de manglares en la costa este de la Florida. Su maraña de raíces de apoyo y caída juegan un papel importante en los hábitats de anidación y reproducción de peces y aves juveniles, así como en la estabilización de la costa de Florida mediante la recolección de sedimentos.

Paseos guiados en canoa

Una de las mejores formas de experimentar los manglares de primera mano es a través de una guía kayac o canoa viaje a lo largo de la costa. Le invitamos a traer el suyo, o durante los meses de invierno (generalmente de enero a abril) una variedad de viajes guiados de 2-3 horas y todo el día están disponibles, la mayoría de los cuales son gratuitos. Se requieren reservaciones y los viajes están sujetos a cancelación debido al clima. Mientras navegas en kayak, mantén los ojos abiertos para ver la abundancia de vida silvestre, incluidos manatíes, delfines, cassiopeia, medusas invertidas e incluso tiburones nodriza y rayas jóvenes, por no mencionar aves migratorias tropicales. Los manglares forman un denso dosel con varios senderos estrechos para explorar en kayak. Si eres un remero avanzado, es posible atravesar la extensión de siete millas de la bahía hasta Elliott Key.

Mientras se desliza a través de las aguas poco profundas, observe los parches de algas marinas intercaladas en el fondo duro arenoso. Esto es parte del ecosistema de la bahía de Biscayne, un importante lugar de anidación y alimentación para el 70% de los peces comercialmente importantes de la zona. Este estuario poco profundo es en realidad una mezcla de agua dulce y salada. Hay una abundancia de coral blando y esponjas en el fondo duro. Y el pasto marino es un hábitat para moluscos como la caracola y el caracol tulipán, y crustáceos, como la langosta y cangrejos de piedra.

Elliott Key es la llave más grande en el Parque Nacional Biscayne y se considera la isla más septentrional de la antigua roca de coral que comprende los Cayos de Florida en la actualidad. Aunque otras llaves se extienden hacia el norte, como Sands y Boca Chita, se consideran claves de transición, lo que significa que están hechas en parte de roca coralina y en parte de bancos de arena característicos de las islas barrera más al norte. Elliott Key es accesible en ferry desde un concesionario privado dentro del parque. Por supuesto, si tiene su propio barco, no hay límite para lo que puede descubrir aquí.

El límite del Parque Nacional Biscayne está abarcado por Santuario Marino Nacional de Florida Keys , que abarca 2,800 millas náuticas cuadradas de aguas protegidas. Aquí encontrarás una porción del tercer arrecife de coral más grande del mundo. Lleno de más de 200 especies de peces tropicales, se lo considera uno de los ecosistemas biológicamente más diversos del planeta. Otro mundo se desarrolla debajo de la superficie del agua donde los peces arco iris, espiga azul y sargentos mayores se entremezclan en los cañones de coral mientras una tortuga boba nada entre la corriente.

El buceo de superficie es ideal

La única forma de experimentar el arrecife es en barco y las opciones con el concesionario del parque son muchas. Bucear es una forma ideal de experimentar el arrecife para los principiantes y los viajes salen dos veces al día. Para aquellos que prefieren quedarse a bordo, el parque también tiene un recorrido en barco con fondo de cristal. Si eres un certificado escafandra autónoma buceador, a continuación, se puede organizar un charter privado para su disfrute de buceo a una serie de lugares a lo largo del arrecife. Solo recuerde que todos los viajes son permitidos por el clima y requieren una reserva. Es una buena idea llamar con anticipación para asegurarse de que los viajes se ejecutarán en un día determinado. El concesionario del parque puede ser contactado al 305-230-1100.

El arrecife de coral vivo no es la única atracción subacuática en el Parque Nacional Biscayne. Las aguas poco profundas de la Bahía de Biscayne han causado su parte de naufragios a través de los años. Estos restos de naufragios son emocionantes para bucear en un arrecife artificial. El Sendero del Patrimonio Marítimo dentro del parque consta de seis naufragios que abarcan un siglo desde 1878 con el Arratoon Apcar un barco de vapor de hierro de 1,480 toneladas a 1966 con el Mandalay una goleta de casco de acero de 112 pies de largo. Hay una rica historia de naufragios a lo largo de la costa poco profunda del sur de Florida y los Cayos de Florida, y explorar uno es como participar en una excavación arqueológica submarina.

Maritime Heritage Trail

El Camino de la Herencia Marítima todavía es un trabajo en progreso para hacerlo más complaciente para el buceo público y el snorkeling. El mapeo náutico y la instalación de marcadores y bolas de amarre están actualmente en curso. En verano, el parque ofrece visitas guiadas a estos sitios. Aparte de la Mandalay naufragio, que se encuentra en aguas poco profundas, la mayoría de los sitios son ideales para buceadores.

Hay tanto para explorar y experimentar en el Parque Nacional Biscayne que un día no es suficiente. Para su primera visita, la mejor opción es seleccionar la actividad que más le interese y regresar en otro momento para explorar más. No obstante, si tiene espíritu aventurero o es de naturaleza salvaje, acampar en Elliott Key o Boca Chita Key es una excelente opción de noviembre a mayo. Prepárese para una experiencia agreste. Solo se puede acceder a los lugares para acampar en barco, por lo que utilizar un vehículo recreativo no es una opción. No importa si pasará medio día rodeado de la tranquilidad del parque y de sus aguas cristalinas, o si hará una excursión de un día completo, seguramente descubrirá algo nuevo y regresará a tierra firme rejuvenecido y renovado.

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