Anidación y Conservación de Tortugas Marinas

Por Shayne Benowitz | 16 de noviembre de 2017
Tortuga marina en la playa en Biscayne Nature Center en Key Biscayne
Las tortugas marinas nacen con un instinto natural que las orienta hacia el mar

Las hermosas playas de Miami son un hábitat crítico para las tortugas marinas. Descubra un poco sobre estos suaves anfibios y su temporada de anidación.

Miami y todo el estado de Florida representan un hábitat de anidación crítico para estas criaturas amenazadas, que van desde las críticamente amenazadas a las vulnerables. La única ocasión en que las tortugas marinas llegan a tierra es durante la temporada de anidación cuando las hembras ponen huevos en la playa, por lo que se han establecido precauciones y regulaciones para proteger los nidos de tortugas marinas en nuestras playas públicas.

Si viajaste a Miami a fines del verano o comienzos del otoño, es muy probable que hayas visto cinta amarilla y postes de metal en la playa marcando áreas al azar alrededor de la playa. Estos son en realidad nidos de tortugas marinas altamente protegidos. Notarás que estos son parches cuadrados grandes ocasionalmente muy cerca de la marea donde la arena ha sido levantada en una pila debajo de la cual una tortuga marina ha puesto sus huevos.

Tipos de tortugas marinas en Miami

Las especies de tortugas marinas más comunes en Miami son las amenazadas tortuga boba y tortugas laúd y el en peligro tortugas verdes . Todo esto necesita nuestra conciencia y protección, por lo que es muy importante mantenerse alejado de los nidos cubiertos con cinta adhesiva y de las tortugas anidadoras que pueda notar revolcándose en la playa por la noche o si tiene tanta suerte de ver una eclosión, manténgase alejado y hagas lo que hagas, no recojas a ninguno de los crías recién nacidas mientras se dirigen al mar.

La caguama es distinta por ser la tortuga de caparazón duro más grande del mundo, con adultos que pesan un promedio de 180 a 440 libras. Son identificables por sus cabezas grandes que generalmente son de un color amarillento con manchas de color marrón rojizo. Por lo general, las hembras de la tortuga boba regresan a la playa donde nacieron para desovar, incluso si necesitan viajar miles de millas. Se desconoce el número de la población mundial de estos asombrosos animales, pero los científicos que estudian las poblaciones de anidación siguen disminuyendo a pesar de las protecciones de especies en peligro de extinción.

Las tortugas marinas de laúd son las más grandes de todas las tortugas vivas y son fácilmente identificables por carecer de un caparazón duro y huesudo. En cambio, como su nombre indica, están cubiertos por piel y carne grasosa que parece coriácea. Son los más hidrodinámicos de cualquier tortuga marina gracias a su forma de cuerpo en forma de lágrima. En la Cuenca del Caribe, las tortugas laúd adultas pueden tener un promedio de alrededor de 850 libras, pero se sabe que llegan a pesar hasta 2,000 libras y 7 pies de largo.

El nombre de la tortuga marina verde puede ser engañoso ya que estas tortugas son generalmente de color negro o marrón oscuro y en realidad obtienen su nombre de un borde verde de grasa que se encuentra debajo de su caparazón. Son muy similares en apariencia a la tortuga boba que pesa entre 150 y 400 libras y puede vivir más de 80 años, pero a diferencia de la mayoría de las tortugas marinas, las tortugas verdes adultas son herbívoras, comen pastos marinos y algas donde los más jóvenes también comen invertebrados cangrejos y medusas

Temporada de anidación y el ciclo de vida de la tortuga marina

En Miami, la temporada de anidación de las tortugas marinas es de mayo a octubre y los huevos tardan aproximadamente dos meses en nacer una vez que han sido colocados. Cuando las tortugas marinas nacen, tienen solo tres pulgadas de largo y nacen con un instinto natural que las oriente hacia el mar. Sin ninguna guía, estas pequeñas criaturas se arrastran hacia el agua hasta que son absorbidas por ella y comienzan sus vidas como habitantes del océano.

En los últimos años, se ha identificado y protegido un promedio de alrededor de 350 nidos en Miami, la mayoría de los cuales se encuentran en Miami Beach con una fuerte representación en Key Biscayne, Golden Beach y Fisher Island. En Florida, un promedio de 14 millones de crías se lanzan al mar anualmente.

Amenazas a la conservación del hábitat y la tortuga marina

Las mayores amenazas para las tortugas marinas en peligro provienen de la pérdida de hábitat debido al aumento del nivel del mar y el desarrollo urbano. La contaminación lumínica en la tierra también puede desorientar a las tortugas marinas mientras anidan. De los muchos contaminantes que llegan al océano, los plásticos son particularmente dañinos para las tortugas marinas. Las bolsas de plástico y las copas parecen medusas, de las que se alimentan las tortugas marinas, pero cuando ingieren plástico o se envuelven en él, a menudo es mortal. Los depredadores naturales en la cadena alimenticia también son una amenaza, desde mamíferos atacando sus nidos en tierra hasta tiburones tigre y otros depredadores ápice en el mar.

Afortunadamente, se han establecido regulaciones a través de leyes estatales y locales como la Ley de Protección de Tortugas Marinas de la Florida para proteger el hábitat de las tortugas marinas y salvar a la especie. También hay muchos centros de rescate y rehabilitación de tortugas marinas en Miami y en todo el estado dedicados a la salud de estos encantadores mamíferos.

Cualquiera que haya visto una tortuga marina en la naturaleza, ya sea haciendo snorkel, paseando en bote o simplemente nadando, sabe lo especiales que son estos elegantes animales. Haz tu parte alejándote de los nidos de tortugas marinas cuando los veas, mantén nuestras playas limpias, cortando cualquier porta plástico y arrojando todo el plástico a la basura. Solo respetando los nidos de tortugas marinas y aprendiendo más sobre estas magníficas criaturas podemos esperar tener la suerte de experimentar su belleza y mística en el futuro.

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