Explora el Parque Nacional Everglades

Por: Shayne Benowitz

Explore el Parque Nacional Everglades y su ecosistema de manglares, vida silvestre y más.

Everglades National Park  es uno de los ecosistemas más extraordinarios del país. También es uno de los lugares más interesantes para explorar en el Sur de La Florida. Estos pantanos exuberantes ocupan 6000 m2 de praderas de juncos de agua, bosquecillos de árboles de maderas duras, pantanos de agua salada y una variada vida silvestre que incluye águilas calvas, venados de cola blanca y, por supuesto, el cocodrilo de Florida.

Por suerte para quienes visitan Miami, Everglades se encuentra prácticamente en el patio trasero. Everglades cuenta con dos entradas al parque y está a una hora de South Beach, por ello es muy fácil planificar un día de paseo durante su visita en Miami. Everglades es muy extenso y existen muchísimas opciones para explorar el parque. Ya sea caminando o en bicicleta, en canoa o hidrodeslizador, con un recorrido por la naturaleza o quedándonse una noche en el campamento, existe una amplia variedad de formas de explorar su belleza.

Historia y geografía

Históricamente, Everglades empezaba en Central Florida, en la unión del río Kissimmee y el lago Okeechobee. A partir de allí, formaba un gran río lento que iba hacia el sur, atavesando la península hasta Florida Bay (Bahía de Florida). Actualmente, Everglades National Park protege la quinta parte del sur de lo que históricamente se consideraba que era Everglades. El ecosistema de Everglade se vio gravemente amenazado por el desarrollo de la tierra y el crecimiento de la población a fines de siglo. En 1947, se estableció el parque nacional con el fin de preservar y proteger este ecosistema único y vulnerable para generaciones futuras. Everglades National Park es solo uno de los 21 espacios en los Estados Unidos que figuran en la lista de Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO y es la única propiedad de la nación incluida en la lista de "lugares en peligro".

Los límites del parque abarcan la costa oeste de Florida desde el sur de Everglades City hasta el Golfo de México y Florida Bay (Bahía de Florida) con los Upper Keys como límite. La frontera se extiende hacia el norte y rodea Florida City y Miami.

Ecosistema variado

El ecosistema de Everglades es diverso y está compuesto por hábitats de agua dulce, agua salada y bosquecillos de árboles de maderas duras. Estos últimos no son los bosques que se encuentran en la parte posterior de la playa entre un par de palmeras, que son un conjunto frondoso de diversos grupos de árboles arraigados en la tierra y que se elevan a unos centímetros sobre el nivel del mar. Los bosquecillos de árboles de maderas duras de Everglades suelen aparecer como frondosas islas verdes de almácigos, icacos, caobas y palmeras reales rodeados por las aguas dulces superficiales de las praderas de juncos de agua. Los límites costeros de Everglades se caracterizan por los hábitats de agua salada de manglares rojos y vegetación marina que son el sostén de una gran cantidad de peces y aves tropicales.

Visita a Shark Valley

La entrada más cercana al parque se encuentra a 35 millas al oeste de Miami y a unos 45 minutos en coche. Aquí encontrarás el Centro de Visitantes de Shark Valley y la entrada al parque. Se le cobrará $ 25 por vehículo y será válido durante siete días en todas las entradas, por lo tanto, aguarde su recibo. Las actividades en Shark Valley se basan en un circuito pavimentado de 15 millas a través del Shark River Slough. El circuito está cerrado a vehículos privados, pero puede explorar a pie, en bicicleta o en un recorrido en tranvía guiado por un guardaparques o naturalista.

Los recorridos en tranvía duran 2 horas y salen cada hora entre las 9 y las 16, desde mediados de diciembre hasta abril. Si bien el parque está abierto los 365 días del año, la estación lluviosa durante el verano reduce el horario y limita las actividades. El paseo en tranvía es una buena opción para conocer todo Shark Valley y aprender sobre la flora, la fauna y la historia de Everglades gracias a un guía experto. Si busca un poco más de aventura, recorra el circuito en bicicleta. Pueden alquilarse en el parque hasta las 15 o puede traer su propio rodado. Este paseo autoguiado le dará libertad de detenerse cuando lo desee y explorar los puntos que le interesen. A mitad del recorrido, puede ascender a un mirador de 20 metros y observar sin obstáculos cómo se extiende la frondosa vegetación ante sus ojos.

Si llega al parque más tarde por la tarde o si prefiere explorar a pie, hay un par de senderos para caminar accesibles en una ida y vuelta desde el estacionamiento. No se sorprenda si ve a un cocodrilo descansando al costado del sendero, pero tampoco se acerque demasiado. Pase por la carretera este del circuito hacia Bobcat Boardwalk. Aquí, una pasarela elevada de madera serpentea a través de una isla en forma de árbol bayhead encima del muñón de sawgrass. El paseo marítimo conecta los lados este y oeste del circuito, por lo que cuando salga, continúe su viaje por la ruta oeste hacia Otter Cave Hammock Trail. Observe la cometa de los Everglades en peligro de extinción y la garza blanca sobre usted mientras una bandada de ibis se escabulle a los pies. Aproximadamente a un kilómetro y medio del camino, llegarás a la Cueva de la Nutria, un sendero de piedra caliza a través de una densa hamaca tropical de madera dura. Una vez que hayas completado el camino, regresa al centro de visitantes. A medida que se acercan las horas de cierre del parque, observe cómo el cielo abierto del sur de la Florida cambia los colores por encima del exuberante fondo verde y toma muchas fotos.

Paseos en hidrodeslizador

Otra divertida opción para conocer mejor Everglades es hacer un paseo en hidrodeslizador. Cuando regrese de Shark Valley a Miami, notará la cantidad de concesionarias de hidrodeslizadores que hay en Highway 41. De camino a Coopertown, encontrará el paseo original en hidrodeslizador de Everglades. Estas embarcaciones planas son impulsadas por un ventilador enorme y recorren las praderas de juncos de Shark River Slough donde podrá ver cocodrilos, tortugas y aves tropicales. Una vez de regreso en la costa, conozca más sobre las serpientes, las tortugas y los cocodrilos de Everglades en una exhibición de animales exóticos. Incluso puede alzar un cocodrilo bebé.

Campamentos

Si le gusta el aire libre y desea pasar más de un día en el parque, encontrará varias opciones para acampar, caminar o pasear en canoa. Para realizar estas actividades, visite Ernest F. Coe Visitor Center e ingrese por la oficina central del parque. Casi 80 km al sudoeste de South Beach y a un poco más de una hora en automóvil, encontrará varios senderos para caminar en las entradas del parque. También encontrará los campamentos de Long Pine Key, aptos para carpas y casas rodantes. Si va a acampar, debe llevar sus propias herramientas y todo el equipo necesario ya que el parque no se los provee.

Al sur a Florida Bay (Bahía de Florida) se encuentra Flamigo Visitor's Center and Campgrounds. Este hábitat de agua salada ofrece oportunidades ilimitadas para pasear en bote donde se encuentran los muelles de combustible y las rampas para botes. Si bien Long Pine Key y Flamingo son los únicos dos campamentos principales, abundan los espacios de campamentos primitivos remotos en todo el parque que exigen un permiso para acampar. Alquile canoas o kayaks en Flamingo (o traiga el suyo) y explore algunos de los lagos y ríos internos, o bien adéntrese en la costa de Florida Bay (Bahía de Florida), donde podrá ver manatíes, delfines y tortugas marinas en los manglares.

Información general para el visitante

El Parque Nacional Everglades está abierto los siete días de la semana, las 24 horas del día. La entrada al parque siempre está abierta, pero solo cuenta con personal de 8:00 a.m. a 4:30 p.m. todos los días.

Los visitantes menores de 16 años pueden ingresar al parque sin cargo. Los pases anuales se pueden comprar por $ 40. Todas las instituciones educativas y científicas acreditadas son elegibles para exenciones de tarifas y tendrán entrada gratuita al parque. Hay diferentes tarifas de entrada al parque requeridas, dependiendo de su modo de transporte:

  • Por vehículo: $ 25 (por hasta siete días)
  • Por persona / ciclista: $ 8 (por hasta siete días)
  • Por motocicleta: $ 20 (por hasta siete días)
  • Por autobús: $ 200 (para más de 26 pasajeros)
  • Por Minibus: $ 100 (por 16-25 pasajeros)
  • Por furgoneta: $ 75 (para 7-15 pasajeros)
  • Por sedán: $ 25 (para 1-6 pasajeros)

Si anhelas una tarde al aire libre rodeado de la belleza natural de la Florida, entonces una excursión a los Everglades es imprescindible durante tu estancia en Miami. Adapte su viaje a sus intereses, ya sea aventura, atletismo o educación. Todo lo que se necesita es caminar lentamente por un sendero antes de ver a un cocodrilo tomando el sol junto al agua, una espátula rosada que se desliza sobre su cabeza y un follaje tropical enredado en una hamaca de madera rodeada por la pradera de sawgrass. Los Everglades son un tesoro nacional y un orgullo para todos en el sur de la Florida.

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