Los archivos negros
Fundación de Historia e Investigación

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Por: Shayne Benowitz

Histórico de la Fundación de Historia e Investigación de Archivos Negros de Overtown

Uno de los primeros desarrolladores de Miami fue el magnate petrolero y magnate ferroviario Henry Flagler. A comienzos del siglo XX, se dedicó a la construcción de las primeras carreteras de la ciudad, los centros turísticos de lujo y, finalmente, el Ferrocarril de ultramar que conecta los Cayos de Florida con el continente de Miami. Antes de que se incorporara la ciudad de Miami en 1896, Overtown era una comunidad al noroeste del centro que albergaba a los trabajadores negros que trabajaban en los proyectos de Flagler.

Overtown ha tenido sus altibajos en el último siglo. Una vez que el próspero Little Broadway del Sur en la década de 1930 a través de los años 50, se encontró con un declive en la década de 1960 debido a la construcción de dos carreteras principales a través del centro del barrio. Hoy, bajo la tutela del Black Archives History & Research Foundation , Se recuerda la rica historia de Overtown y el vecindario se está revitalizando.

Surgimiento, apogeo y ocaso de Overtown

Cuando los negros del sur, las Bahamas, Cuba y otras partes del Caribe llegaron por primera vez a Overtown a fines de siglo para trabajar para Flagler, el vecindario se llamó primero Colored Town. Durante su apogeo, era similar al Renacimiento de Harlem cuando el área fue apodada Little Broadway. Overtown fue un lugar donde estrellas como Count Basie, Louis Armstrong, Ella Fitzgerald, Billie Holiday y Josephine Baker no solo se presentaron, sino que también pasaron la noche debido a las leyes de segregación en Miami. Incapaces de pasar la noche en Miami Beach después de un concierto, fueron "por la ciudad" a sus hoteles y así fue como se originó el nombre del vecindario.

Su talento fomentó tales lugares de entretenimiento de clase mundial en Overtown como el Lyric Theatre, Knight Beat y otros clubes. El Mary Elizabeth Hotel, propiedad del médico WB Sawyer, era el lugar de moda para quedarse. A lo largo de los años, distinguidos intelectuales afroamericanos se quedaron allí, incluidos WEB Dubois, la autora Zora Neale Hurston y el juez de la Corte Suprema Thurgood Marshall. El Sir John Hotel era otro lugar de moda con discoteca y piscina para competir con cualquiera en Miami Beach. Los grandes como Nat King Cole y Lena Horne se quedaron y actuaron allí. Celebridades deportivas tales como Muhammad Ali, Joe Louis y Jackie Robinson fueron todos visitantes del bullicioso vecindario.

En la década de 1960, las cosas dieron un giro brusco cuando la construcción de dos carreteras principales atravesó el centro de la ciudad. Condujo a la demolición de más de 20,000 hogares. Overtown se convirtió en un lugar sombrío y peligroso para vivir y visitar, plagado de disturbios raciales, problemas de drogas y pobreza. La fractura de la comunidad resultó en una población residencial que disminuyó de 50,000 a menos de 10,000.

Pero Overtown ha estado preparado durante mucho tiempo para un renacimiento y gran parte del progreso de hoy es gracias al trabajo de la Black Archives History & Research Foundation.

The Black Archives

Fundada en 1977 por la Dra. Dorothy Jenkins, archivista e historiadora, la misión de Black Archives es preservar la historia documental y fotográfica del negro sur de la Florida y Miami, así como enriquecer el presente y proteger el futuro mediante la revitalización de Sobre la ciudad. Sus extensos archivos incluyen manuscritos, mecanografiados, impresos, legibles a máquina, medios electrónicos, fotografías, microforma, obras de arte y películas. Para el investigador o historiador profesional o aficionado, los archivos están abiertos al público con cita previa. También hay un amplio inventario de material de búsqueda disponible en línea a través de su sitio web.

Revitalización del vecindario

The Black Archives compró el Teatro lírico y abrió el camino en su restauración y designación en el Registro Nacional de Lugares Históricos. Se reabrió en 2014 con la adición de un Welcome Center Complex y una galería de arte. The Black Archives también ayudó a desarrollar Overtown Folklife Village, que se extiende a lo largo de NW 3rd Avenue. Aquí, encontrará Gibson Park, rodeado por el arte mural de Purvis Young con cruces peatonales pintados con diseños coloridos. Es un espacio verde seguro para la comunidad y un área de juegos para niños cerca de la Escuela Primaria Frederick Douglas y la sucursal de la Biblioteca Pública de Culmer / Overtown.

Establecido en 1946, La comida del alma de Jackson es uno de los restaurantes más antiguos de Overtown y una piedra angular de la comunidad. Aquí es donde los dignatarios visitantes comen cuando están en el vecindario, incluido el vicepresidente Joe Biden. Otros restaurantes populares incluyen People's Bar-B-Que, Jerry & Joe's Pizza y Moore's Grocery & Bakery. Las iglesias históricas de Overtown también prosperan hoy, incluyendo la histórica Iglesia Bautista Monte Zion y la Iglesia San Juan Bautista.

The Black Archives organizan una variedad de eventos y conciertos en Overtown durante todo el año, muchos de ellos rinden homenaje a la historia musical del vecindario y también esperan el futuro de esta importante comunidad de Miami.

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