El histórico Hampton House Motel

Por: Shayne Benowitz

Explore la histórica Hampton House en Liberty City.

Viajemos en el tiempo a los deslumbrantes años sesenta en Miami. Piense en íconos como Frank Sinatra, Sammy Davis, Jr. y al resto de The Rat Pack disfrutando en los rutilantes clubes nocturnos de Miami Beach. En 1964, en Miami Beach, cuando Muhammad Ali, quien entonces aún era conocido como Cassius Clay, venció al campeón defensor de peso pesado Sonny Liston y obtuvo el título por primera vez en su vida. Él adoptó a Miami como su hogar y comenzó a entrenar en Fifth Street Gym, South Beach, a las órdenes de Angelo Dundee para convertirse en "el mejor de todos los tiempos".

La década de los sesenta también fue una época turbulenta en Miami, ya que las leyes de segregación y desigualdad se impartían de manera estricta. Cuando Ali ganó la pelea que lo catapultó a la fama esa noche de 1964 en Miami Beach, no se pudo quedar allí debido a las leyes de segregación de Jim Crow. Por lo que se dirigió a Hampton House Motel en Brownsville, justo en las afueras de Liberty City en tierra firme, para celebrar con su amigo Malcolm X. Se comenta que pidió un tazón de helado para celebrar la victoria. Ali también tenía una propiedad en Brownsville, que se mantiene en pie actualmente.

Durante esta época, Hampton House era el lugar preferido para recorrer y presumir de la comunidad de raza negra de Miami, y reemplazó los antiguos lugares de moda de Overtown, como Sir John. La comunidad de Overtown comenzó a deteriorarse a medida que los miembros más importantes del barrio se mudaban a Liberty City en los años sesenta, luego de la inauguración de los departamentos Liberty Square.

Apogeo de Liberty City y Hampton House

Si bien Miami Beach era el centro de atención para los músicos y la acción en los clubes nocturnos, los artistas de raza negra volvían a Liberty City y Hampton House cuando los espectáculos terminaban, entre ellos, Sammy Davis, Jr., Sam Cooke, Nat King Cole y muchos otros. Berry Gordy, fundador de MoTown Records, vivía aquí y DJ China Valles transmitía un programa de jazz en vivo desde el club en la estación radial WMBM.

Además de Ali, otros atletas también visitaban Hampton House, incluidos Jackie Robinson, Joe Louis y Althea Gibson. Sin embargo, no era un lugar popular entre las celebridades; era un espacio atractivo para las personas del barrio durante las noches de fin de semana y los domingos luego de la misa.

La posada de estilo moderno de Miami contaba con dos pisos y 50 habitaciones, y tenía un club de jazz, un restaurante y una piscina. A Martin Luther King, Jr. solían tomarle fotografías con traje de baño disfrutando en la piscina. Si bien Hampton House era un lugar popular de entretenimiento y se lo conocía como el "centro social del Sur", también era la atracción de las reuniones semanales del Congreso por la Igualdad Racial. El Dr. King solía venir bastante seguido a principios de los sesenta y pronunció una versión de su discurso "Tengo un sueño" en Hampton House en 1960, antes del legendario discurso en Washington en 1963.

Hampton House: presente y futuro

A medida que las leyes de segregación fueron derogadas a fines de los años sesenta, muchos miembros importantes de la comunidad de raza negra de Liberty City se mudaron a otros barrios de Miami, lo que perjudicó gravemente la economía del área. Hampton House cerró en 1976 y permaneció como un edificio abandonado hasta principios de 2000. Como corría riesgo de demolición, un grupo de defensa declaró la manzana como atracción histórica protegida en 2002, y luego fue adquirida por el Estado.

En la actualidad, se lleva a cabo un proyecto de restauración de 6 millones de dólares en Hampton House gracias al esfuerzo del defensor, Dr. Enid Pinkney. El edificio restaurado de Hampton House funcionará como museo y centro comunitario, e incluirá un café, un club de jazz y una tienda de regalos. Por el momento, no se planea construir un hotel. Sin embargo, se restaurarán algunas habitaciones de huéspedes, incluida la suite preferida del Dr. King, para que los visitantes puedan recorrerlas.

Hampton House es una valiosa parte de la historia de la comunidad de raza negra de Miami y es el único hotel de la época de segregación que se mantiene en pie. Desde el punto de vista arquitectónico, es importante como ejemplo del estilo moderno de Miami. El arquitecto Robert Karl Frese diseñó otras propiedades hoteleras, incluidas Days Inn y Holiday Inn. Pronto, la restauración de Hampton House será nuevamente motivo de orgullo para la comunidad de Liberty City.

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