La Plaza de la Historia de la Libertad

Liberty Square in Liberty City
Liberty Square in Liberty City

Por: Shayne Benowitz

La historia única de Liberty City y sus inicios en Liberty Square.

Liberty City es uno de los barrios históricamente negros más importantes de Miami. Desde la Gran Depresión, su identidad ha evolucionado a medida que las leyes de Derechos Civiles cambiaron a lo largo del siglo, marcadas por la migración de ciudadanos blancos y negros por toda la ciudad.

A principios de siglo, Liberty City era un barrio predominantemente blanco ubicado en las afueras de la ciudad. Durante esta época, las leyes de segregación de Miami confinaron a los ciudadanos de raza negra a Overtown (que entonces se llamaba Colored Town), ubicado al noroeste del centro de Miami. En esa época, Overtown era conocido como el Harlem del sur y contaba con un próspero distrito llamado Little Broadway. En los clubes nocturnos y las salas de entretenimiento, como Knight Beat y Lyric Theater, se presentaban Ella Fitzgerald, Louis Armstrong y Count Basie. De hecho, en ese tiempo, cuando las estrellas estadounidenses de origen africano se presentaban en los clubes nocturnos de Miami Beach, no podían pasar la noche allí debido a las estrictas leyes de segregación, y debían volver a Overtown.

La migración a Liberty City

Durante la Gran Depresión, en el marco del Nuevo Acuerdo del presidente Franklin Delano Roosevelt, la Administración de Obras Públicas construyó el primer plan de viviendas en el sur de los Estados Unidos en Liberty City, Miami, entre 1934 y 1937. Este plan de viviendas fue creado como respuesta a las condiciones de superpoblación y deterioro de Overtown que generaron las estrictas leyes de Jim Crow.

Luego de la inauguración de Liberty Square, se produjo una migración de estadounidenses de origen africano de clase media y en ascenso social de Overtown a Liberty City. Durante las décadas de los cuarenta y cincuenta, Liberty Square era uno de los planes de viviendas más codiciados por los pobladores estadounidenses de origen africano. Allí residían las personas más importantes de la comunidad de raza negra de Miami.

Sin embargo, el racismo y la segregación persistían, y la comunidad de raza negra se veía forzada a realizar sus transacciones comerciales y bancarias en Colored Town. Es por eso que el barrio tomó el nombre de Overtown. En lugar de ir a Colored Town, los estadounidenses de origen africano decían que iban "over town" (al centro) a realizar sus actividades comerciales.

There was outrage from the white community in Liberty City and the adjacent white neighborhoods of Lemon City and Buena Vista. The creation of Liberty Square eventually resulted in white flight from the area to communities in South Miami. They also responded by erecting a seven-foot wall in the late 1930s along Northwest 12th Avenue from 62nd Street to 71st Street along Liberty Square separating the newly founded black community from the white neighborhood on its east side. Most of the wall was demolished during the 1950s. However, today remnants of it still remain and can be seen plainly separating Northwest 12th Avenue and Northwest 12th Parkway along Liberty Square. It’s a haunting reminder today of the Jim Crow era of the past.

I-95 y la Ley de Derechos Civiles

Dos importantes desarrollos de la década de los sesenta tuvieron un impacto duradero en la población de raza negra de Miami y en la conformación de Liberty City. En primer lugar, la construcción de Interstate 95 dividió Overtown, separando a la comunidad y su población. Como resultado, gran parte de los ciudadanos de bajos recursos, ancianos y pensionados se mudaron a Liberty City.

Asimismo, la comunidad de raza negra obtuvo más derechos que nunca antes gracias a la Ley de Derechos Civiles de 1964. Las familias estadounidenses de origen africano de clase media y alta que se habían mudado a Liberty City se trasladaron en masa a comunidades más atractivas de North Miami (Norte de Miami), como Miami Lakes y Miami Gardens.

Esto dejó a Liberty City y Liberty Square en una situación extrema luego de la Ley de Derechos Civiles de 1960 y 1970. En un barrio donde la mayor parte de la población eran personas de raza negra de bajos recursos, la tensión racial, la desigualdad, la violencia y los delitos prevalecían. La Convención Nacional Republicana se llevó a cabo en Miami Beach en agosto de 1968 y provocó revueltas raciales en Liberty City.

Una de las peores revueltas raciales de la historia de los Estados Unidos tuvo lugar en Liberty City y Overtown en mayo de 1980 como resultado de la absolución de cuatro oficiales de la policía de Miami-Dade involucrados en el asesinato del estadounidense de origen africano Arthur McDuffie, de 33 años. Los policías persiguieron a McDuffie a alta velocidad durante 8 minutos y, cuando lo alcanzaron, este terminó muerto debido a lesiones en la cabeza a manos de los oficiales.

Aspectos positivos y un futuro brillante

Mientras que Liberty City ha vivido momentos sombríos a lo largo del siglo XX, un número de atletas, músicos y celebridades de alto perfil han venido del vecindario, tal vez el rapero Luther Campbell de 2 Live Crew. Hoy, él es un ícono de la cultura pop y también escribe una columna a menudo políticamente cargada para Miami New Times.

El piloto Barrington Irving también es oriundo de Liberty City y se graduó en Miami Northwestern High School. Es la persona más joven y el primer estadounidense de origen africano en volar en solitario alrededor del mundo, y además fundó Experience Aviation, una sociedad sin fines de lucro local que se dedica a ayudar a los jóvenes en situaciones de riesgo a estudiar aviación y otras carreras relacionadas con las ciencias, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas (STEM, Science, Technology, Engineering and Math). En Liberty City viven otras celebridades, como los raperos Trina y Trick Daddy y los jugadores de NFL, Chad “Ochocinco” Johnson y Willis McGahee.

Para quienes estén interesados en la singular historia de la comunidad de raza negra de Miami durante las últimas décadas, Liberty City cumple una función muy importante y gran parte de esa historia comienza con el plan de viviendas Liberty Square. Este lugar es un recordatorio de cuánto hemos mejorado como nación y de cuán reciente es la lucha por los derechos civiles.

Mantente en contacto: Regístrate para el Miami Insider Enews para recibir noticias, eventos y ofertas especiales.

Comparte el amor: ¡Nos encantaría ver tus fotos! Compártelos con nosotros en Facebook , Gorjeo o Instagram y no te olvides de usar el hashtag: # FoundInMiami.

Portions of this page translated by Google.