La historia del periódico Miami Times

Miami Times Newspaper
The original Miami Times building is currently being renovated

Por: Fabiola Fleuranvil

Una historia del periódico Miami Times y su importancia para la comunidad negra.

Un techo de cobre, una gran caja de seguridad y una estructura de concreto vaciado, sin ningún bloque de cemento que sostenga la estructura. Garth C. Reeves, Sr. se enorgullece de los detalles que ofrece el diseño del edificio de su querido Miami Times en Liberty City, que obtuvo distinciones internacionales por su diseño. "Este fue el primer edificio construido de esa forma en aquella época y el más costoso del área", cuenta el Sr. Reeves. "Es el edificio más resistente de la ciudad y adonde acudía cuando había huracanes".

El icónico edificio de Miami Times permanece cerrado desde hace varios años debido a que se está reformando para albergar otra vez las oficinas del periódico en un futuro cercano. "Este edificio nunca desaparecerá, es una estructura galardonada y estará allí por siempre", manifesta el Sr. Reeves.

El periódico Miami Times nació a partir de la necesidad de expresión de la comunidad de raza negra de Miami cuando el racismo no tenía control. En 1923, Henry E. S. Reeves fundó el periódico, y luego el nombre Reeves se convirtió en sinónimo de la representación, la defensa y la lucha por los derechos, las libertades civiles y los intereses de la comunidad de raza negra del Sur de la Florida. Debido a la segregación de la época, toda noticia relacionada con la comunidad de raza negra en cualquier otro periódico era minúscula e insignificante, y nunca se presentaba una historia detallada. Por lo que el Sr. Reeves fundó el periódico más antiguo de Miami y más importante para la comunidad de raza negra a fin de defenderla y de garantizar que no se la menospreciara y se aprovecheran de ella. A casi un siglo de su fundación, el periódico sigue funcionando de acuerdo a la mayoría de esos principios.

El Sr. Reeves delegó el funcionamiento diario del periódico a su hijo Garth, quien se graduó en Florida A&M University en 1940, y, un año después, fue reclutado para participar en la Segunda Guerra Mundial.

"En aquellos tiempos, nuestras historias más importantes eran la cantidad de linchamientos que se producían en el país. Imagínese que esa sea su historia principal", cuenta el Sr. Reeves, mientras recuerda sus primeros años en el periódico. "Hicimos enojar a muchas personas, pero continuamos luchando".

Miami Times siempre cubrió los temas más apremiantes de la comunidad de raza negra, desde la abolición de la segregación en las prístinas playas y los campos de golf de Miami, hasta la colaboración en los asuntos de derechos civiles junto con el reverendo Theodore Gibson de Christ Episcopal Church en Coconut Grove y presidente de NAACP local en ese momento.

El Sr. Reeves recuerda una ocasión en que visitó un campo de golf local un día miércoles junto con el reverendo Gibson sabiendo que ese campo solo estaba abierto para los miembros de la comunidad de raza negra una vez a la semana, los días lunes. No se les permitió ingresar y les dijeron que volvieran el lunes, cuando el campo estaba abierto para ellos. Su respuesta fue: "Prohíbanos la entrada de forma oficial para que podamos iniciar una demandar". Y eso fue exactamente lo que hicieron al día siguiente. La lucha llevó siete años y necesitaron la ayuda de Thurgood Marshall, pero el fallo de referencia finalmente integró el campo de golf. Y este hecho pronto los impulsaría a luchar por la misma igualdad en las playas.

El periódico sufrió varias mudanzas desde su ubicación original en NW 8th Street y 3rd Avenue, hacia los límites de Overtown y en el centro, en Lowry Building en NW 5th Street y 2nd Avenue, hasta oficinas alquiladas a D.A. Dorsey en NW 11th Terrace y 3rd Ave, otra vez cuando se construyó I-95 en Overtown y los residentes debieron trasladarse hacia el norte, a Liberty City. De este modo, el periódico llegó a su hogar permanente en Liberty City, donde originalmente funcionaba General Capital.

En la actualidad, el director del periódico es Garth Reeves, Jr., bisnieto del fundador. "Tantas generaciones se han criado con Miami Times", cuenta Reeves, Jr., "y siempre tendremos un lugar aquí para expresar la voz de la comunidad de raza negra".

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