Hoteles boutique y arquitectura Art Decó

Por: Shayne Benowitz

La historia de Miami Beach es relativamente breve. Aún así, está repleta de relatos coloridos de una ciudad turística que surgió de un pantano de manglares y que originalmente se vislumbró como una plantación de cocos, mangos y aguacates. Algunos personajes claves (John Collins y Carl Fisher, que dieron sus nombres a Collins Avenue y Fisher Island, respectivamente) dejaron su impronta en esta isla de barrera de la costa de Miami alrededor de la época en que se incorporó la ciudad en 1915. Miami Beach continuó tomando forma y transformándose a lo largo de las décadas, y aún hoy es una ciudad en constante evolución, con nuevos desarrollos y tendencias imperantes todo el tiempo.

Una forma interesante de explorar la historia de Miami Beach es a través de su arquitectura, que todavía puede apreciarse gracias a los esfuerzos de grupos como Miami Design Preservation League (Liga de Preservación del Diseño en Miami), que organiza recorridos arquitectónicos a pie todos los días. También son responsables de designar gran parte del territorio de playa en los distritos históricos. Quizás lo más notorio es el Registro Nacional de Art Deco District (Distrito Art Decó), que se extiende por el corazón de South Beach, desde 6th Street hasta 23rd Street. Aquí se encuentra una de las colecciones más extensas de arquitectura Art Decó del mundo, que dibuja una de las siluetas de edificios más singulares en el país.

¿Qué es la arquitectura Art Decó?

Art Decó no es solo un estilo arquitectónico. Es una estética de diseño global que se popularizó inicialmente en París en la década de 1920, y luego se extendió por el mundo durante la década de 1930 y hasta la Segunda Guerra Mundial. Dos de los ejemplos más superlativos de arquitectura Art Decó se encuentran en New York City, en los edificios Empire State y Chrysler.

La mayoría de los edificios estilo Art Decó en Miami se construyeron durante las décadas de 1930 y 1940, y se consideran parte de la segunda ola de Art Decó conocida como Streamline Moderne. Gracias a las influencias tropicales y marítimas, los edificios Art Decó de Miami en ocasiones se clasifican como Tropical Decó, un estilo que se caracteriza por el uso de colores pastel, adornos florales y acuáticos, y diseños náuticos que recuerdan a los buques transatlánticos. Lo que hace que Miami sea interesante es que es una de las pocas ciudades diseñadas para recorrer a pie luego de un trayecto en automóvil, por lo que es posible apreciar mucha arquitectura interesante en un corto paseo.

Si se encuentra dando un paseo por Ocean Drive o Collins Avenue, le presentamos algunos ejemplos distintivos de arquitectura Art Decó para apreciar en las fachadas de los edificios: simetría general, techos escalonados tipo zigurat, aleros protectores en las ventanas, fachadas con relieve, ojos de buey y luces de neón. Ingrese en la recepción de los edificios y admire los pisos de mosaicos, los detalles en ladrillo de vidrio, las lámparas de araña y los murales idílicos. Encontrará esquinas y bordes redondeados, tanto en el interior como en el exterior de los edificios estilo Art Decó.

Hoteles boutique en Miami

A lo largo de Ocean Drive se alinean hoteles boutique estilo Art Decó con vistas al océano Atlántico y Lummus Park. Construidos originalmente durante la década de 1930 luego del colapso del Mercado de Valores, notará que estos hoteles ocupan terrenos pequeños. No son los centros turísticos gigantes que Carl Fisher erigió con vistas a Biscayne Bay o que Morris Lapidus diseñó por la playa, y muchos de ellos solo tienen tres o cuatro pisos de alto. Esto fue intencional, porque si los edificios tenían más pisos, debían tener ascensores y su construcción hubiera sido mucho más costosa.

Observemos el edificio de Breakwater Hotel, en 9th Street y Ocean. Su fachada blanca, amarilla y azul es colorida y combina con los motivos náuticos. Su diseño integral es simétrico, con un chapitel espectacular que se eleva desde el centro del edificio rectangular de tres pisos, y sus techos tienen un diseño escalonado, estilo zigurat. Su diseño funcional, angular y simétrico también evoca un barco gigante listo para zarpar al océano que se encuentra frente a él.

Entre en Victor Hotel, en 11th Street y Ocean, o en Essex House, en 10th Street y Collins, y encontrará murales que evocan escenas de Everglades, pisos de mosaicos, lámparas de araña y ladrillos de vidrio.

On Collins Avenue, starting at 17th Street, a string of taller boutique hotels built in the Art Deco style in the 1940s can be found including the National,the Delano, the SLS, the Raleigh, and the Shelborne Wyndham Grand South Beach. You may notice that many of South Beach’s hotels bear two names on the façade—for instance, the SLS and the Ritz Plaza or the Ritz-Carlton and DiLido Beach. As another measure to preserve the original architecture of these buildings, the original names on the façade must also remain.

Mientras que se ha preservado la arquitectura Art Decó de las fachadas de los hoteles, muchos de los hoteles en la actualidad también han optado por preservar el estilo en el interior. No obstante, un rasgo distintivo moderno en el diseño de los hoteles en South Beach es un cambio radical que trae brillo y glamour contemporáneos, a menudo vislumbrado por arquitectos famosos, como Philippe Starck. Esto sucede en los hoteles Delano y SLS, ambos diseñados casualmente por Starck.

Mientras camina hacia el norte por la playa y Ocean Drive se transforma en Collins Avenue, la historia de Miami Beach se despliega ante sus ojos, tal como se observa en la arquitectura y en los hoteles. Mire a su alrededor. Tan solo piense: nada de esto se encontraba aquí 100 años atrás. Entre a los vestíbulos de los hoteles y deambule al aire libre por las terrazas junto a las piscinas. Se sentirá atrapado en este mundo de ensueño que se construyó con el correr de los años. Cada uno fue innovando con un fantástico punto de vista que caracteriza la esencia de Miami Beach a través del arte, del diseño y de la arquitectura.

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